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2012年01月01日 09:30 ペチャブリーへGO! PART2

今週も先週に引き続き、現地日本語ガイド付きバスツアー・
ウェンディーツアーで行く、バンコクからの1Dayトリップ
「ペッチャブリーの巻PART2」

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★今回利用させて頂いたツアー詳細はこちら!★

ツアーなどでタイ・バンコクを訪れた際、フリータイムを
有効に利用して、もっといろんなタイを見てみたい・・・でも、
現地での交通手段が分からないし、言葉も不安。そんな時に
上手に利用したいのが、日本語ガイド付きのバスツアーです。
バンコクを拠点に様々なツアーを展開、その豊富なメニューも
魅力のバスツアーは、そのほとんどが半日から1日もあれば、
行って帰って来られる内容。限られた滞在時間を、有効に使う!
という点でも、オススメ。

番組でこれまでにご紹介した「ウェンディーツアー」さんでの
1Dayトリップは、以下の通り。タイへ行かれる際には、ぜひ
参考にしてみて下さい。

★マニアック・カンチャナブリ編1★

★マニアック・カンチャナブリ編2★

★マニアック・カンチャナブリ編3★

★バンコク市場めぐり★

★チャイナタウン★

★クレット島1★

★クレット島2★

★サメット島★

★番外編ラヨーン★


今回、私達が参加したのは首都バンコクから南へ160キロ、
マレー半島の付け根に位置する県「ペチャブリー」へのツアー。

ここペチャブリーは、王様の避暑地としても知られるリゾート、
ホアヒンやチャアムがある所としても有名ですが、穏やかで
静かなリゾートは、日本の皇室リゾート「葉山」にも似た風情。

洞窟のご紹介の前に、まずはペッチャブリー県について
おさらい。ここペッチャブリー県はその昔、天然資源に恵まれ、
交易により財を成し、周辺の川からは宝石も採掘された事から、
当時の王様により「ダイヤモンドの街」と命名された所。

街そのものの歴史は、6世紀から11世紀に掛けて存在したと
されるモン族の王国、俗に「ドヴァーラヴァティー時代」と
呼ばれる頃にまで遡る事が出来ます。

西は山脈を隔ててビルマ(ミャンマー)と国境を接し、東は
広大な平原、そしてタイ湾に面しています。

そんなペチャブリーへのツアーは、所要時間およそ11時間半。
ツアー内容は、先週ご紹介のラマ4世の離宮「プラ・ナコーン・
キリ歴史公園」の他、「カオ・ルアン洞窟」、そして今から
約千年程前に、ビルマ方面から来たヒンドゥー教徒が築いた寺院
「ワット・カンペーン・リアン」、ラーマ5世の雨季用の離宮
「ラーマ5世宮殿」、さらにラーマ6世の夏の離宮
「マルカタイヤワン宮殿」を廻るという、かなり見応えのある、
ボリューム満点のツアーで、もちろん昼食付。

「プラ・ナコーン・キリ歴史公園」から5km程の所に位置する山
「ルアン山」、この山の中腹にある洞窟が、「カオ・ルアン洞窟」

数年前にタイの写真集で目にして以来、常々訪れてみたいと
思っていた所で、ようやく念願叶っての取材となりました。

駐車場には沢山の猿!カオ・ルアン猿軍団がお出迎え。

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バスを降り、洞窟へと通じる坂を上る事5分程・・・

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目の前に現れたのは、地下へと通じる巨大な穴!
入口からちょっと急な階段を30メートルほど下って行くと・・・

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洞窟入口の階段、その全体像はこんな感じ。

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外から見る限りでは、想像も付かないほどの広い地下空間!

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洞窟内部より、入口階段付近の様子を。

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洞窟の入口に立った瞬間から、神秘的かつ幻想的な光景に
圧倒されてしまいます。「息を呑む光景」とは、正にこの事。

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洞窟に入ってすぐ左手には、巨大な鍾乳石の石柱。石柱の所々に
空いた穴には装飾が施され、仏像が安置されています。

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周囲の壁にも、同じく沢山の仏像が。

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洞窟内、最大の広間に安置されている高さ3メートルの座仏。

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そして6メートルの涅槃仏。

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穏やかな表情をされています。

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広間には仏像だけでなく、仏塔もあります。

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洞窟は、まだまだ奥へと続きます。

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そして・・・洞窟内部から広間を見ると・・・

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座仏の真上には大きな穴があり、そこから差し込む光と、
参拝客等によって手向けられた線香の煙は、さながら
極楽浄土へと続く階段の様にも見えます。

洞窟は、まだまだ奥へと続きます。

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門をくぐるとそこは中広間。ここにも沢山の仏像が安置されて
います。

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長い長い年月を掛けて生み出された、自然の造形美

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さらに奥へと進むと・・・

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タイ古式マッサージの祖とされる、ルーシー・ダットン像も
祀られています。

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そして、王様専用の階段

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こちらの階段は、もちろん使用禁止。

19世紀半ばに、フランス人の自然科学者/アンリ・ムオー が
ここを訪れた際、自身の著書の中で、この洞窟の様子を
挿絵入りで紹介したことから、海外でも広くこの洞窟の
神秘的な様子が、知られることとなったそうですが、
洞窟内に安置されている170体の仏像は、ラマ5世の命により、
ペチャブリーにあるお寺「ワット・プラッププラーチャイ」の
高名なお坊様、ルアンポー・リット師が手掛けたもの。

思うに・・・今日の番組ブログ掲載の写真からも、この場所の
持つ独特の雰囲気を感じて頂ける事と思います。取材中は、
ラジオ番組ですから、「ちゃんとご説明しないと!」
と、思ったものの、ラマ4世はこの洞窟の静けさを好まれ、
出家されていた時、また王位に就かれてからも、時折
この洞窟を訪れ、瞑想をされていた所。私もうっちーも、
通訳の鈴木さん、ウェンディーツアーのスタッフの皆さんも、
ただただ感嘆の溜め息しか出ません。

ここはひとつ・・・心静かに穏やかに。実際に皆さんにも
訪れて頂いて、その神秘的な光景を感じて頂きたいもの。

洞窟は入場無料ですが、参拝料は任意で設置されている
寄付箱へ。

ん?私のド下手な写真では、洞窟の素晴らしさがイマイチ
分からない?

それでは最後に、タイ国政府観光庁・創立50周年記念の
写真コンテスト「タイループ・フォトコンテスト」の
応募作品の中から、こちらの洞窟を撮影した写真を最後に。

★センスのある方が撮ると、この様な写真に★

バスツアーの行程には含まれていませんが、この洞窟のある
ルアン山の麓には、「クレープ洞穴寺院」と呼ばれる大きな
寺院もあります。この洞穴寺院には、若い女性のみが暮らす
という、「桃源郷」に続く入り口がある!そんな言い伝えも
残されているそうですよ。

サバーイサバーイタイランド「ムーン・タイワニー」、
来週の旅先はホアヒンです。古き良き、タイの商店街を
再現したテーマパーク、「プレーン・ワン」へと、皆さんを
ご案内します。どうぞお楽しみに!


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