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2010年06月13日 09:30 ネルソン・ヘイズ・ライブラリー

今日ご紹介するのは、バンコク最古の図書館、
「ネルソンヘイズ・ライブラリー」です。

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バンコクのビジネス街、シーロム一帯を横切る
大きな通り「スリウォン通り」、この通り沿いに
佇む「ネルソンヘイズ図書館」の成り立ちは、
今から140年ほど前、1869年にまで遡る事が
出来ます。

時はラマ6世の統治時代、タイの近代化に伴い
鉄道の敷設を皮切りに、建築、医療、学術、
宗教といった様々な欧米の文化が、タイにも
もたらされたのこの時代、沢山の欧米人達が、
タイへとやって来ました。

特にこのシーロムエリアは、そんな欧米人達の
居住区でもあり、タイ・バンコクに暮らす
欧米の女性を中心に設立されたのが、
「バンコク女性図書協会」。

当然の事ながら、当時はタイ国内で英語の
書籍を手に入れるのは不可能。それぞれの
国から持参した互いの本を貸し借りする事で、
欧米人達は時に自国を懐かしんだんだとか・・・。

そんな欧米人ソサエティーの中心、いわば彼ら、
彼女達の社交場としての役割を果たしたのが、
この「バンコク女性図書協会」でした。

しかし、1920年に「バンコク女性図書協会」
設立の中心メンバーで、10年以上にも渡り、協会の
会長を務めたアメリカ人女性、ジェニー・ネルソン・
ヘイズさんが他界。

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ジェニーさんの夫で、後に王立タイ海軍病院の
チーフ・ドクターともなるトーマス・.エイウッド・
ヘイズ氏は、彼女の死を悼み、イタリア人建築家/
マリオ・タマーニョ設計の建物を協会に寄贈。
1922年に、ご夫妻の名を記した「ネルソンヘイズ・
ライブラリー」として、開館します。

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100年近くを経た現在も、図書館は当時の様子
そのままに、およそ2万冊の本を所蔵し、在住外国人を
はじめ、様々な人達によって、利用されています。

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漆喰の白亜の壁にドーム型の屋根は、ネオ・クラッシック
様式の特徴。

ちなみにこの図書館の設計を手掛けたイタリア人建築家、
マリオ・タマーニョ氏は、この図書館の他、カオサン
近くのバンクンプロム宮殿や、タイ国鉄ホワランポン駅の
駅舎なども手掛けた人物。

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ネルソンヘイズライブラリーの今尚美しいその佇まいは、
開館当時にバンコクの英字新聞「バンコクポスト」にて、
「小さな王宮」と称された程です。

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磨きこまれ、独特の光沢を放つチーク材の床や書棚、
そして、古い本特有の香り、半円形の飾り窓から
差し込む光に包まれていると、思わず、時のたつのを
忘れて、じっくりと1冊の本を手にし、読んでみたい・・・
そんな思いにかられました。

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館内の一角には、子供向け書籍のコーナーもあり、
お子さん向けの読み聞かせやイベントなども、
行われています。

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ヘイズご夫妻と、女性図書協会のメンバー等が残した
この宝を、現在はタイ人スタッフの皆さんを中心に、
守り、受け継いでいます。

この100年もの間に、図書館周辺の様子は随分と
様変わりしたものの、ここだけは当時と全く
変わらない、静かな時を刻んでいます。

多くの歴史的建造物がそうである様に、実際
この図書館も、その維持管理には多くのご苦労が
あるそうで、通りを走る車の排ガスで、所蔵している
本が傷んでしまわない様、エアコンを設置。
そのエアコンが設置されたのも、わずか10年程前の
事だそうで、外観や内装を出来るだけ当時のまま
残したい!でも大事な本や建物を守り、静かに
読書を楽しめる場所にしなければならない・・・
エアコンの設置は、ある意味、苦渋の選択だったと
言えるのかもしれません。

また、建物の老朽化もさすがに免れず、バンコク都の
歴史的建造物として認定はされているものの、建物の
維持管理に関しては、個人や企業からの寄付金、
さらにご見学の皆さんの入館料などで、運営されて
いるとの事。

この「ネルソンヘイズ・ライブラリー」はメンバー制の
図書館で、メンバー以外は本を借りる事が出来ませんが、
内部の見学料は1人50バーツ(150円)で、
入館・見学が可能、実際に本を手に取る事も出来ます。

元は通りに面した玄関だったというドーム屋根の部分は、
現在ギャラリーとしても開放され、様々なアーティストの
個展も開催。

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また、敷地内には3年程前に、
「ザ・ガーデンギャラリー・カフェ」もオープン。

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お庭と図書館、そしてカフェ内に展示されているアート
作品を眺めながら、手作りのスコーンやブラウニー、
カプチーノにアールグレイなども、楽しむことが
出来ます。

図書館の開館時間は、午前9時半から夕方5時までで、
月曜休館。カフェの営業時間は午前9時から夕方の
6時まで。こちらも図書館同様、月曜日がお休みです。

私たちが取材に訪れた時にも、カフェのテラスでは、
現王朝/チャクリー王朝を開いたラマ1世から、
現在の王ラマ9世プミポン国王の、ドキュメンタリー・
フィルムを制作中!というボランティアの方達が、
活動をされていました。

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時には、本を借りに来たバンコク在住の欧米人の方達や、
地元タイの人たちとも、気軽におしゃべりが出来る・・・
そんな素敵な場所でもあるんです。

かつてはバンコクに暮らす欧米人達の、社交の場でも
あったこの図書館で、しばし、訪れる人達と
コミュニケーションをとってみるのも、旅の一コマ、
良き思い出になるのではないでしょうか?

「ネルソンヘイズ・ライブラリー」、場所は高架鉄道
BTSのサラデーン駅、もしくはチョンノンシー駅から
徒歩15分ほど。タイシルクの「ジムトプソン本店」
前の通り、スラウォン通り沿いとなります。

★ネルソンヘイズ・ライブラリーの公式HPはこちら★

少し距離がありますので、最寄駅からタクシーか
トゥクトゥクでスラウォン通りに出て、シーロム・
ソイ20の入り口で降ろしてもらうのがお勧めですが、
図書館脇の小路ソイには、地元ならではのちょっとした
市場や露天が並んでいたり、さらにその小路を進むと、
イスラム教やヒンズー教の寺院、また以前にこの番組でも
ご紹介した、タイを代表する写真家のお一人、マニット・
スリワニチプーンさんのギャラリー、「カトマンドゥ・
ギャラリー」もありますので、バンコク・シーロムの
小路をあえて迷ってみる!なんて楽しみ方もお勧めです。

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図書館スタッフの方との約束には、まだ少し早かったので
取材班も少し散策。

おっと、うっちーが買物!

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彼が購入していたのは、オーガニックの虫除けや
蚊取り線香。

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マニットさんのギャラリー、取材時の模様は、2008年
8月22日のブログを是非。バンコクを訪れた際には、
このブログを参考に、図書館へも立ち寄ってみて下さい。

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